La Marine - Alexandre Couillon

Noirmoutier-en-l'île - Vendée - Pays de la Loire

Nous avions eu de tellement bons échos provenant d’amis gastronomes que nous avons fait exprès le voyage jusqu’au bout de cette île de Noirmoutier pour aller dîner chez Alexandre Couillon, le chef doublement étoilé, encensé par Gilles Pudlowski. Que le Michelin et « Pudlo » en soient remerciés – après le grand Alexandre lui-même.

Le petit port de l’Herbaudière vous accueille, et le restaurant fait face au port. Salle moderne, façon navire dont on ne sait s’il va nous embarquer en mer ou vers une galaxie inconnue ; un peu des deux en fait, au fil des prouesses gustatives proposées par Alexandre Couillon. Elégantes arches blanches et murs noirs, tables espacées, tout est parfait, y compris l’accueil par Cécile Couillon et son équipe, dont l’amabilité ne se dément jamais.

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Et le repas ! Il est difficile de vous vanter un plat plutôt qu’un autre : au cas où vous voudriez déguster ceux dont nous parlons, sachez que la cuisine de Couillon varie selon ses –excellentes – humeurs, et qu’ils ne seront peut-être pas présents au menu lors de votre visite. Ici, la carte est relativement courte, et vous pouvez choisir soit l’ensemble du menu (neuf services), sept ou quatre. Nous avons opté pour le « NO 1 – Marine & Végétal » sept plats, non pas mégotage mais parce qu’il correspondait à ce que nous voulions. Et qu’il est raisonnable de mesurer son appétit avant de se lancer dans une telle aventure gastronomique ! Car avant l’arrivée des mets, il y a les amuse-bouche : et quels amuse-bouche ! Pas moins de six saveurs et textures, du croustillant au fondant, du suave au plus intense. On plonge direct dans l’inventivité hautement maîtrisée et les émotions fortes. On sent, rien qu’à l’équilibre de cette déclinaison de pommes de terre de Noirmoutier, cette extraordinaire peau de poisson croquante, ces « chips » aux algues et crème d'huîtres, ces petites barquettes de betteraves, ces cromesquis de maquereau au café, que le chef a du talent et de l’originalité, et qu’il ne nous mènera sur de belles routes sans verser dans le bas-côté.

Galerie photos : les menus de La Marine et les amuse-bouche -il serait plus juste de parler de pré-entrées, tant ces saveurs sont élaborées-, proposés par Alexandre Couillon le 7 avril 2014.

Ce soir de printemps, nous nous sommes pâmés sur les entrées : assemblage délicat de « coquillages et crustacés », une huître au bouillon de lard et encornet, le homard et sa remarquable mousse (pour celui d’entre nous qui est allergique aux huîtres, le malheureux !). Le bonheur a continué avec une lotte, asperge verte & concombre, bergamote et le cabillaud, carotte & oursin et encore et toujours avec le canard de Challans, petits pois & rhubarbe. Tendreté, cuisson parfaite, fumet, goût, etc.

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Autant l’avouer, nous sommes moins sucré que salé. Alors, si nous ne refusons pas les desserts, ils ne nous renversent que rarement. Eh bien, la « Balade dans les bois de la Chaize », variation autour du chocolat, est renversante. Ainsi que les agrumes & eucalyptus, frais mélange pour terminer un repas où les étoiles passent directement du Michelin à vos yeux.
Terminer ? Eh bien, non en fait ! De nouveau la table se couvre de toutes sortes de douceurs : crème au chocolat, sorbet, délicate salade de fruits, biscuits, tartelette, pâtes de fruits, guimauve… tel le bouquet final d’un feu d’artifice.
Tant de brio et de profusion, le rapport qualité-prix est imbattable ! D’autant que la carte des vins (belle place accordée aux vins régionaux) offre une jolie sélection de crus à prix très abordables pour un restaurant de cette catégorie. Nos choix : des Fiefs Vendéens, un Moulin Blanc de Jérémie Mourat (35 €) et un Brem Reflets Rouge Domaine Saint Nicolas (19 € la demi bouteille).
Un conseil : dépêchez-vous d’aller chez Alexandre Couillon avant qu’une troisième étoile ne vienne allonger la liste des réservations.

Galerie photos 2 : le menu NO 1 . Marine & Végétal, un soir d'avril ; la maestria d'Alexandre Couillon présentée dans l'ordre du service, des "Coquillages & crustacés" aux délicatesses sucrées qui ponctuent le repas d'un ultime tourbillon de subtiles saveurs, des flots iodés au jardin d'Eden.


Les menus de La Marine :
NO . Marine & Végétal - 142 € l'ensemble du menu (9 services) - avec les vins 186 €
NO 1 . Marine & Végétal - 98 € les 7 plats - avec les vins 142 €
NO 2 . Marine & Végétal - 64 € les 4 plats - avec les vins 98 €

Fermeture hebdomadaire : dimanche soir, mardi & mercredi
Fermeture annuelle : décembre & janvier

Restaurant La Marine
2 étoiles Michelin – 4 toques Gault&Millau
5, rue Marie Lemonnier ( sur le port de l'Herbaudière) - 85330 Noirmoutier en l'île

tel : 02 51 39 23 09

Plan d'accès

Le site du restaurant La Marine
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